Cover Image

EQUIPMENT  Nebulizer  Troubleshooting     Diagnostic  flowchart  (Jet  Nebulizer)  Jet  nebulizers  use  a  compressor  to  force  a  jet  of  air  through  a  container  with  liquid  medication.  The  liquid  medication  is  converted  into  a  mist  for  breathing.  


 #   Text  box   Explanation  or  Comment  1   Begin  Jet  Nebulizer   A  jet  nebulizer  has  little  or  no  output.  
2   Does  the  compressor  make  noise  when  turned  on?   A  working  suction  machine  makes  noise  when  the  device  is  turned  on.  3   Is  power  reaching  the  compressor?   Use  a  multimeter  to  determine  if  proper  voltage  is  reaching  the  wires.  4   Troubleshoot  power  supply  (separate  chart).   If  no  power  reaches  the  pump,  there  may  be  problems  with  the  switch,  fuse,  or  wiring.  If  the  motor  is  DC,  check  the  power  supply.  5   Lubricate  and  clean  compressor.   See  BTA  skills  on  cleaning  /  lubricating  motor.  6   Clean  motor  brushes.   See  BTA  skills  on  motor  brushes.  7   Change  vanes  .   The  vanes  on  rotary  vane  pumps  may  wear  out.  The  vanes  may  be  replaced,  but  the  vanes  are  expensive  and  difficult  to  find.  8   Replace  filter.   Nebulizers  have  an  air  intake  filter.  If  air  intake  filter  appears  gray  or  dirty,  replace  filter.    9   Clean/replace  diaphragm  or  valve  plate.   The  diaphragm  of  a  diaphragm  or  membrane  pump  should  be  cleaned.  10   Does  compressor  run?   After  each  attempt  to  repair  the  motor,  test  to  see  if  motor  works.  11   Consider  replacing  compressor.   If  the  motor  cannot  be  repaired,  replace  the  motor  or  the  entire  unit.  12   Is  air  output  sufficient?   Has  clinical  staff  noticed  a  reduction  in  air  output?  13   Tighten  hose  connections  and  repair  leaks.   See  BTA  skills  on  plumbing  connections  and  leaks.  14   Does  compressor  labor  when  air  device  not  in  use?   The  motor  should  not  shake  or  make  excessive  noise  when  the  air  device  is  not  in  use.  15   Remove  occlusions  in  tubing  or  install  means  of  venting  excess  air.   See  BTA  skills  on  plumbing  blockages.  A  pressure  regulator  could  be  installed  to  vent  excess  air.  16   Go  to  begin.   Restart  the  diagnostic  process  to  see  if  the  corrective  measures  have  repaired  the  machine.  17   Nebulizer  is  working  properly.   Return  the  machine  to  service  via  the  appropriate  clinical  personnel.            

Diagnostic  flowchart  (Ultrasonic  Nebulizer)  Ultrasonic  nebulizers  use  a  vibrating  piezoelectric  element.  The  liquid  medication  is  converted  into  a  mist  for  breathing.  


 #   Text  box   Explanation  or  Comment  1   Begin:  ultrasonic  nebulizer   Start  the  diagnostic  process  on  an  ultrasonic  nebulizer.  2   Does  nebulizer  power  on?   Lights,  displays,  and  sounds  indicate  the  device  is  powered  on.  3   Troubleshoot  power  supply  (separate  flowchart).  
Ultrasonic  nebulizers  generally  have  an  AC-­‐DC  power  supply.  

4   Change  battery  if  necessary.   If  there  is  battery,  test  its  ability  to  receive  and  hold  a  charge.  5   Does  nebulizer  power  on  with  battery  only?   Check  if  the  machine  will  run  on  battery  when  power  is  unplugged.    6   Does  nebulizer  chamber  fill  with  liquid?   The  nebulizer  may  have  a  liquid  reservoir  that  fills  with  the  liquid  medication.  Verify  that  machine  will  fill  this  chamber.  7   Remove  blockages  or  pinches  in  tubing.   See  BTA  skills  on  plumbing  blockages.  8   Remove  air  bubbles  in  feed  tube.   Remove  the  bottle,  invert,  and  replace  bottle  to  get  air  bubbles  out  of  the  tubing.  9   Loosen  float  in  nebulizer  chamber.   Insure  float  system  is  loose  and  moves  freely  and  there  are  no  obstructions  in  the  cap  or  lid.  10   Is  ultrasonic  activity  visible  in  nebulizer  chamber?  
Ultrasonic  nebulizers  use  sound  vibrations  to  create  vapor  droplets  from  liquid.  This  ultrasonic  activity  should  be  visible.  

11   Insure  nebulizer  chamber  is  properly  aligned.   Verify  mechanical  connections  are  correct  and  secure.  12   Insure  sufficient  liquid  in  nebulizer  chamber.   Add  liquid  to  the  chamber.  13   Loosen  float  in  nebulizer  chamber.   Insure  float  system  is  loose  and  moves  freely  and  there  are  no  obstructions  in  the  cap  or  lid.  14   Check  cleanliness  of  air  filter.   Air  filters  must  be  changed  when  they  become  dirty.  15   Is  aerosol  output  zero?   Verify  that  aerosol  mist  is  produced.  16   Is  aerosol  output  sufficient?   Clinical  staff  has  complained  of  low  aerosol  (medicine)  output.  


17   Allow  chamber  liquid  to  de-­‐aerate.   Wait  for  machine  to  de-­‐aerate.  18   User  warmer  liquid.   Warm  the  liquid  in  use.    19   Wash  nebulizer  chamber.   Use  water  and  diluted  vinegar  or  alcohol.  See  BTA  skills  on  cleaning.  20   Remove  any  blockages  in  tubing.   See  BTA  skills  on  plumbing  blockages.  21   Check  for  contamination  of  nebulizer  chamber.   Use  water  and  diluted  vinegar  or  alcohol.  See  BTA  skills  on  cleaning.  22   Nebulizer  is  working  properly.   Return  the  machine  to  service  via  the  appropriate  clinical  personnel.  

Copyright © 2017 Engineering World Health. All Rights Reserved.