Cover Image

Scales  (Digital)  Repair  and  Troubleshooting  

Description  #   Text  box   Explanation  or  comment  
1   Begin:  Turn  on  scale.  Wait  several  minutes   Start  the  diagnostic  process  for  a  work  order  on  Scales  (digital).  It  is  important  to  allow  scale  to  warm  up  before  use.  
2   Does  LCD  illuminate?   The  first  part  of  the  diagnostic  process  will  investigate  the  electronic  components  of  the  scale,  beginning  with  the  LCD  display.  Look  for  numbers,  a  decimal  point,  zeros,  dashes  or  a  weight  unit  of  measurement  on  display.  
3   Press  LCD  display  gently  and  firmly  into  console   If  connection  between  LCD  display  and  internal  circuitry  is  loose,  a  simple  push  may  suffice  to  reconnect.  
4   Is  the  scale  battery  powered?   Look  for  battery  cavity  covering  and  check  batteries  for  rust,  leakage  and  expiration.  See  BTA  skills  for  Batteries.  
5   Replace  batteries   If  the  batteries  are  too  old,  power  cannot  be  supplied.  See  BTA  skills  on  Batteries.  
6   Check  cord  connections   Power  cord  may  disconnected  from  scale  console,  it  is  important  that  it  stays  in  contact  with  internal  circuitry  to  maintain  power  supply.  
7   Now  does  LCD  illuminate?   See  #2  
8   Problem  most  likely  in  circuitry,  if  able,  open  scale  and  check  internal  LCD  connections   Troubleshoot  circuitry  for  loose,  rusted  or  otherwise  damaged  connections.  See  BTA  skills  for  Connections.  
9   Make  sure  weigh  platter  is  clear  and  clean.  Press  tare  button   Tare  button  is  on  keypad  and  is  labeled  as  “ZERO”,  “0/T”,  “TARE”,  etc.  Pressing  this  button  resets  calibration  to  zero.  
10   Are  standard  calibration  weights  available?   Every  scale  should  come  with  official  calibration  weights  with  explicit  instruction  for  care  and  storage,  if  available,  these  should  be  used.  
11   Check  scale  labels  for  scale  capacity  and  magnitude   Text  on  scale  exterior  should  give  an  indication  of  the  precision  and  degree  of  magnitude  for  which  the  model  is  designed.  
12   Is  a  functional  scale  available  for  reference?   It  is  best  to  verify  calibration  of  scale  with  an  object  with  a  known  and  verified  weight  
13   Measure  out  a  mass  of  approx.  1/5  of  scale  capacity  of  a  known  medium  

If  a  functional  scale  is  available,  a  makeshift  calibration  weight  can  easily  be  found.  Suggested  mediums  for  weight  include  any  item  with  a  labeled  package  weight  (i.e.  bags  of  sugar  or  flour  for  scales  with  higher  magnitude  and  lower  precision  or  pre-­‐

packaged  medical  substances  or  powders  for  scales  of  lower  magnitude  and  higher  precision),  or  plastic  containers  filled  with  water  (size  the  container  appropriately  and  proportionately  to  the  scale  magnitude).  It  is  important  to  record  the  weight  of  this  mass  for  reference.  
14   Find  an  object  with  a  known  weight  of  the  same  order  of  magnitude  but  less  than  capacity  of  scale  

Suggested  items  would  be  any  pre-­‐packaged  object  with  a  pre-­‐scribed  weight,  though  this  rests  on  the  assumption  that  the  written,  packaged  weight  is  accurate.  
15   Place  weight  on  scale  platter   Place  weight  on  scale  platter.  
16   Does  the  display  match  the  known  weight?   If  the  scale  is  properly  calibrated,  the  display  should  show  the  known  weight  for  the  item.  
17   Is  the  scale  on  a  level,  non-­‐vibrating  surface?   If  the  scale  is  on  an  uneven  or  vibrating  surface,  it  is  likely  to  display  an  incorrect  weight  reading.  
18   Move  scale  to  a  level,  non-­‐vibrating  surface   Examples  of  level,  non-­‐vibrating  surfaces  include  a  paved  or  finished  floor,  a  counter-­‐top,  or  a  table.  
19   Is  the  scale  in  an  environment  of  typical  temperature?  

If  the  scale  is  in  an  environment  with  an  abnormal  temperature,  the  circuitry  may  not  function  properly.  A  typical  temperature  is  approximately  within  the  range  of  10-­‐32.2  degrees  C.  
20   Move  scale  to  a  level,  non-­‐vibrating  surface  in  an  environment  with  a  typical  temperature  

If  possible,  store  and  use  scale  in  a  temperature-­‐controlled  room.  Otherwise,  store  and  use  scale  in  shaded  area  away  from  moisture.  
21   Is  the  scale  far  from  all  electrical  and  air  currents?   Electrical  currents  affect  the  internal  circuitry  and  air  currents  can  distort  the  effective  mass  on  top  of  the  scale.  
22   Move  scale  to  a  level,  non-­‐vibrating  surface  in  an  environment  with  a  typical  temperature  and  no  currents  

Electrical  currents  can  come  from  high-­‐power  machinery  or  appliances.  Air  currents  can  come  from  open  windows,  open  doors,  heating  or  cooling  vents.  Store  and  use  scale  as  far  from  all  of  these  as  possible.  
23   Find  leveling  bubble  on  top  of  scale   This  should  be  on  the  console  as  opposed  to  the  scale  platter,  probably  towards  the  rear  of  the  scale.  There  should  be  two  concentric  circles  showing  fluid  and  an  air  bubble  beneath.  
24   Is  bubble  centered  in  circle-­‐shaped  guide-­‐lines?   The  bubble  should  be  about  the  size  of  the  smaller  circle,  the  scale  is  level  when  the  two  line  up.  
25   Adjust  scale  feet  until  bubble  is  centered   All  four  scale  feet  should  be  adjustable  by  rotation  to  slowly  change  the  height  of  each  supporting  leg  of  the  scale.  There  may  also  be  a  fifth  “phantom”  leg  towards  the  front  of  the  scale  

that  can  be  lowered  to  add  balance  while  adjusting  the  feet.  
26   Clean  scale  platter,  remove  any  dust  or  rust,  especially  in  crevices  

Scale  platter  should  be  cleaned  with  clean,  warm  water,  a  cloth  and  gentle  scrubbing.  A  cloth  can  typically  remove  dust  or  rust  from  crevices,  as  can  blowing  a  jet  of  air  gently  through  any  cracks  or  crevices.  See  BTA  skills  for  Mechanical  Cleaning.  
27   Go  to  #9   Restart  calibration  process  to  ensure  that  scale  is  properly  calibrated.  
28   Ready  for  use   Scale  is  ready  for  use.  

Copyright © 2017 Engineering World Health. All Rights Reserved.