Cover Image

Cell  Counter  


Description  #   Text  box   Explanation  or  comment  
1   Begin   Start  troubleshooting  process  for  a  work-­‐order  on  a  Cell  or  Coulter  Counter.  
2   Is  the  device  free  from  debris?   Check  exterior  of  device  for  any  dirt,  dust  or  other  debris.    
3   Clean  exterior  of  device   Often  parts  appear  broken  or  malfunctioning  when  they  are  simply  not  clean.  It  is  most  important  to  ensure  that  all  openings,  hinges  and  connecting  or  interacting  pieces  are  clean.  See  BTA  skills  for  Cleaning.  
4   Is  the  device  free  of  external  damages?   Check  for  dents,  scratches,  and  other  major  damage  to  the  outside  of  the  device.  In  particular,  look  to  see  if  there  is  evidence  of  whether  or  not  the  device  has  been  dropped.  
5   Assess  severity  of  damage  

Damage  to  the  exterior  of  the  device  can  indicate  the  presence  of  internal  damage  and  offer  insight  as  to  where  inside  the  casing  to  begin  looking  for  damage.  If  damage  to  the  exterior  is  minimal  it  can  likely  be  ignored.  If  too  severe,  it  is  possible  the  device  will  not  function  at  all.  
6   Repair  as  applicable   Using  appropriate  BTA  skills  on  Casing,  Attachment  and  Cleaning,  repair  scratches,  dents,  etc  as  possible.  
7   Make  sure  you  have  all  necessary  reagents,  solutions  and  trouble-­‐shooting  tools  

It  is  a  possible  user  error  that  the  device  is  simply  missing  key  components  that  are  involved  in  its  use  but  are  not  inherently  present  within  the  device.  If  possible,  check  the  user  manual  or  any  other  type  of  documentation,  to  determine  whether  or  not  the  appropriate  auxiliary  components  are  being  used,  and  being  used  properly.  
8   Is  the  device  on  a  clean,  sturdy,  level  surface?   The  measurements  that  this  device  makes  are  minute  and  precision  is  of  the  utmost  importance.  A  sturdy  and  level  surface  is  necessary  to  ensure  accurate  results.  
9   Move  device  to  a  clean,  sturdy,  level  surface   A  clean,  sturdy,  level  surface  is  one  that  does  not  wobble  visibly  or  tangibly  when  the  device  is  operated,  is  not  on  a  slant,  and  is  wiped  free  from  dust  and  debris.  
10   Is  the  atmospheric  temperature  between  16-­‐34  C?   Use  a  thermometer  to  check.  16-­‐34  C  is  the  optimal  operating  temperature  for  both  the  electronic  and  liquid  components  of  the  device.  
11   Move  device  to  a  room  with  appropriate  temperature  range,  or   Execute  as  possible.  

adjust  temperature  of  current  room  
12   Is  device  near  any  EM  field  inducing  device?  

EM  (Electro  Magnetic)  fields  are  generated  by  very  powerful  devices  such  as  x-­‐ray  machines,  scanners,  anything  with  a  radar,  etc.  These  fields  can  interfere  with  the  circuitry  and  the  accuracy  of  device  measurements.  
13   Move  device  away  from  strong  EM  devices   The  simplest  solution  to  this  problem  is  to  move  the  device,  which,  though  bulky,  is  likely  much  more  portable  than  any  of  the  EM  field  generating  devices.  
14   Power  device  on   Press  the  “on”  or  “power”  button  or  switch.  
15   Does  the  device  turn  on?   Look  for  visible  signs  that  the  device  has  turned  on.  Indicators  could  be  sounds  of  pieces  within  the  device  loading  up  and  moving,  a  screen  lighting  up,  an  LED  (typically  green)  illuminating,  etc.  
16   Troubleshoot  power  supply   Consult  BTA  skills  on  Power  Supply  and  Power  Supply  flowchart  for  assistance.  
17   Open  device  casing.  Check  for  loose,  worn-­‐out  wires  and  corrupt  circuit  boards.  

Inspect  the  way  that  the  casing  is  put  together  and  use  BTA  skills  for  Casing  to  determine  the  order  that  the  pieces  need  to  be  removed.  Inspect  for  worn-­‐out,  frayed,  rusted,  etc  wires.  Use  BTA  skills  Electrical  Simple  to  repair  as  necessary.  
18   Does  the  screen  respond  to  the  appropriate  input?  

Press  the  keypad  or  screen  (if  touchscreen)  or  appropriate  buttons  to  prepare  device  as  if  to  run  a  cycle.  Determine  whether  or  not  the  screen  is  responding  as  it  should.  Possible  examples  of  incorrect  screen  inputs  include  moving  to  the  incorrect  menu  (one  that  does  not  correspond  to  the  input  pressed),  a  frozen  screen,  an  error  message,  etc.  
19   Set  up  the  device  to  run  as  normal   Set  all  system  modes  and  settings  as  if  a  sample  were  to  be  run  normally.  This  verifies  that  the  device  is  being  used  properly  and  that,  as  troubleshooting  continues,  user  error  is  not  a  factor.  
20   Does  the  screen  show  an  error  message?  

Error  messages  are  fairly  obvious  as  they  are  accompanied  by  the  words  “caution”,  “error”,  “warning”,  etc.  Error  messages  serve  as  an  internal  way  for  the  device  to  give  a  better  indication  of  which  area  of  the  device  is  malfunctioning.  
21   Is  it  possible  to  follow  on-­‐screen  instructions  to  troubleshoot?   With  higher-­‐level  and  more  modern  models,  the  device  may  have  software  designed  to  guide  the  troubleshooting  process.  
22   Follow  on-­‐screen  troubleshooting  instructions   If  it  is  built  into  the  software,  the  device  will  guide  through  the  steps  to  take  to  approach  problems  associated  with  the  

malfunctioning  part  of  the  machine.  

23   Run  control  cycle  
Control  cycles  are  run  with  deionized  water.  The  system  is  set  to  run  as  it  would  normally  with  a  sample,  but  only  deionized  water  is  used  for  the  “sample”  and  each  of  the  reagents.  This  enables  the  observation  of  all  of  the  moving  parts  within  the  device  and  also  shows  whether  or  not  the  device  is  functioning  mechanically,  even  if  it  does  not  display  that  proper  results  or  values.  

24   Follow  PM  procedure   See  accompanied  PM  (Preventative  Maintenance)  procedure.  
25   Device  is  ready   Device  should  be  functioning  properly  
26   Run  a  test  cycle   A  test  cycle  is  the  same  as  a  control  cycle.  See  explanation  for  Box  23.  
27   Does  the  test  run  to  completion?   The  test  cycle  has  run  to  completion  if  the  cycle  drew  the  water  through  all  of  the  appropriate  channels,  was  not  stopped  along  the  way,  produced  no  error  messages,  and  displayed  results  at  the  end.  
28   Does  the  probe  or  aperture  appear  damaged?  

The  sample  probe  is  a  thin  metal  rod  with  a  small  opening,  like  a  needle,  that  is  open  to  the  exterior  of  the  device.  It  is  used  to  draw  up  the  sample  into  the  device  to  initiate  a  run  cycle.  A  damaged  probe  is  likely  to  be  bent  or  chipped.  The  aperture  is  inside  the  device  and  is  sized  on  the  order  of  millimeters.  A  damaged  aperture  is  likely  to  be  cracked  or  corroded.  
29   Is  the  probe  or  aperture  clogged?  

As  the  probe  serves  to  draw  fluid  up  and  into  the  device  and  as  the  aperture  facilitates  fluid  flow  through  the  device,  it  is  possible  that  debris  may  build  up  causing  either  to  clog  and  thereby  inhibit  the  analysis  of  the  sample.  See  BTA  Skills  on  Blockages.  

30   Does  the  probe  rest  in  its  neutral  home  position?  

The  neutral  home  position  of  the  probe  should  be  marked,  either  by  a  tick  mark  or  a  line  on  the  casing,  or  on  the  probe  itself.  If  this  mark  exists,  make  sure  that  the  probe  is  aligned  properly  so  that  it  is  functioning  at  maximum  capacity.  If  the  device  does  not  have  a  marking  to  indicate  the  neutral  home  position,  place  an  empty  sample  collection  container  in  the  appropriate  position  as  if  the  device  were  to  run  a  test,  and  verify  that  the  probe  is  in  a  position  so  that  it  can  draw  up  the  entirety  of  the  contents  of  the  sample  collection  container.  
31   Manually  adjust  probe  to  home  position   It  is  possible  that  the  probe  may  be  adjusted  or  calibrated  via  instructions  and  a  process  through  the  device  software  on  the  screen.  See  BTA  skills  on  Calibration.  If  this  is  the  case,  follow  these  instructions.  Otherwise,  it  is  likely  that  the  probe  is  held  

in  position  by  a  series  of  set  screws  that  can  be  manually  adjusted.  
32   Does  the  device  output  the  appropriate  values?  

Look  at  the  display  screen  to  verify  that  the  software  of  the  machine  is  functioning.  Specific  values  vary  by  model  and  brand;  the  main  objective  of  this  step  is  to  make  sure  that  the  electronic  components  of  the  device  are  functional,  if  not  necessarily  accurate.  
33   Go  to  box  49    
34   Problem  is  a  user  or  sample  error   Each  of  the  components  of  the  device  are  functioning  properly.  
35   Replace  probe,  if  possible   If  not  possible,  the  device  cannot  function.  
36   Unclog  

Probe  may  be  unclogged  simply  by  soaking  and  washing  with  warm,  deionized  water.  If  necessary,  it  may  also  be  unclogged  using  a  small  needle  or  brush,  depending  on  the  size  of  the  probe  and  its  opening.  Aperture  can  be  unclogged  using  a  small  needle  or  brush,  but  must  be  done  gently  so  as  not  to  damage  the  device.  See  BTA  skills  on  Blockages.  
37   Open  casing  

If  it  hasn’t  been  done  yet,  open  the  casing  as  described  in  step  16.  Opening  the  casing  not  only  allows  for  inspection  of  the  electronic  elements,  but  also  provides  an  opportunity  to  inspect  the  basic  physical  and  mechanical  workings  of  the  device.  See  BTA  skills  on  Casing.  
38   Can  fluid  flow  through  tubing  easily?   Indicators  of  fluid  not  flowing  easily  are  bubbles,  leaks  or  the  machine  stopping.  See  BTA  skills  on  Blockages.  
39   Check  for  clogged  tubing  

Tubing  may  be  clogged  simply  by  having  folded  in  on  itself,  or  having  been  pinched  to  prevent  flow.  It  may  also  be  clogged  by  debris  or  build-­‐up.  Any  cause  of  clogging  should  be  removed,  if  possible,  by  removing  and  rinsing  the  tubing  or  using  a  small  brush  if  the  clog  is  near  the  opening.  If  necessary,  tubing  can  also  be  replaced.  See  BTA  skills  on  Blockages.  
40   Are  there  any  leaks?   Leaks  can  stem  from  defective  tubing,  broken  valves,  broken  reservoirs,  or  any  of  the  connections  between  these  parts.  Clamps  are  also  a  suitable  solution  to  this  problem.  See  BTA  skills  on  Leaking  and  Clamps.  
41   Skip  to  box  45    
42   Check  valve  functionality   An  alternative  and  more  specific  source  of  leaks  may  be  the  valves.  Valves  or  valve  parts  that  wear  down  (like  O-­‐rings)  can  wear  down  and  lose  their  water-­‐tight  properties.  

43   Check  connections  to  waste  system,  reservoirs,  reagent  supplies,  etc  
Leaks  will  often  stem  not  from  a  particular  part,  but  the  places  where  parts  intersect  and  interact.  These  can  be  replaced,  tightened,  or  patched  up  accordingly.  See  BTA  Skills  on  Connections  and  Seals.  

44   Check  piston  pressure  and  seals  
Not  every  model  of  the  device  will  contain  pistons,  however  many  do,  and  the  purpose  of  the  pistons  is  to  draw  up  and  transport  solution  to  different  parts  and  processes  within  the  device.  It  is  imperative  that  the  piston  is  actually  drawing  up  liquid.  If  not,  the  seals  can  be  adjusted  and  tightened.  If  the  problem  persists,  the  piston  probably  needs  to  be  replaced.  See  BTA  skills  on  Seals  and  Motors.  

45   Close  casing   When  opening  casing,  be  sure  to  keep  track  of  all  panels  and  screws.  Close  the  casing  in  the  exact  reverse  of  opening  the  casing.  See  BTA  skills  on  Casing.  

46   Do  all  moving  pieces  operate  smoothly?  
As  the  control/test  cycle  runs,  verify  that  pieces  that  are  supposed  to  be  moving,  are  doing  so  properly.  The  device  can  break  down  is  via  the  wear  and  tear  of  basic  mechanical  components.  Although  it  cannot  be  predicted  which  pieces  exactly  are  of  critical  loading,  visually  inspecting  the  system  as  it  runs  can  verify  whether  or  not  there  is  anything  grinding,  catching,  in  need  of  lubrication,  broken,  blocked,  caught,  etc.  See  BTA  skills  on  Mechanical  and  Motors.  

47   Are  all  pieces  aligned  properly?   It  is  possible,  especially  if  there  is  any  evidence  of  external  damage  or  dents,  the  device  is  not  functioning  properly  because  the  moving  parts  are  misaligned.    
48   Align  any  misaligned  pieces  

Most  pieces  or  parts  are  held  in  place  by  set  screws  or  hex  screws  that  can  be  loosened  to  allow  for  the  adjustment  of  the  piece.  As  a  general  rule,  all  interacting  parts  with  a  round  geometry  should  align  concentrically  and  all  translational  parts  should  move  in  straight,  perpendicular  lines.  

49   Do  the  temperatures  of  the  baths  match  the  indication  on  the  attached  cables?  

For  most  models,  the  desired  temperature  range  for  the  baths  or  reservoirs  of  each  of  the  liquids  or  reagents  used  in  a  run  cycle  will  be  marked  on  the  small  cable  connecting  the  hot  plate  (or  similar  mechanism)  that  maintains  the  temperature,  to  the  power  supply.  Use  a  thermometer  to  verify  that  the  temperature  of  the  specific  liquid  falls  within  the  appropriate  range.  However,  if  the  temperature  does  not  match  properly,  very  few  models  have  associated  processes  to  fix  the  problem.  
50   Empty,  clean  and  refill  baths   Reagents  in  device  should  be  discarded  appropriately.  The  device  can  be  cleaned  using  deionized  water  only,  and  running  a  test  or,  if  the  model  has  one,  a  cleaning  cycle.  Baths  can  then  be  refilled.  It  is  possible  that  temperature,  and  even  general  

device  running  issues  stem  from  build-­‐up  in  the  tubing,  reservoirs  and  baths.  
51   Check  for  broken  gears,  bands  or  parts   As  the  control  cycle  runs,  visually  check  for  any  mechanical  load  bearing  or  linking  parts  that  may  have  broken.  Fix  these  as  possible.  

52   Check  for  blocked  pathways  
As  parts  move  within  the  device,  it  is  possible,  especially  if  there  is  evidence  of  external  damage,  that  pieces  or  parts  within  the  device  have  shifted  or  been  knocked  out  of  place.  In  addition  to  throwing  off  alignment,  this  can  manifest  itself  as  the  blockage  of  the  pathway  of  a  moving  part.  Any  blockages  should  be  cleared,  and  if  any  of  the  blockages  involve  broken  or  misplaced  parts,  these  should  be  reattached  or  replaced  as  appropriate.  

53   Are  the  motors  functioning  properly?  
Although  not  the  case  for  all  models  of  the  device,  many  power  the  movement  and  coordination  of  internal  parts  and  pieces  with  motors.  To  ensure  that  the  device  is  working  properly,  check  to  see  if  the  motors  are  functioning  properly.  A  properly  functioning  motor  will  make  a  small,  continuous  whirring  sound  when  operating,  and  will  lead  to  the  motion  of  another  piece  or  part  within  the  device.  See  BTA  skills  on  Motors.  

54   Troubleshoot  motors  
Motors  commonly  fail  in  two  ways:  mechanically  and  electrically.  Motors  can  wear  out,  or  jam  or  their  rotor  may  be  blocked.  Electrically,  the  wiring  in  and  around  the  motor  can  be  checked  as  well.  See  BTA  skills  on  Motors  and  Electrical  Simple.  

55   Is  internal  lamp  functional?  
In  addition  to  a  resistance  or  voltage-­‐based  aperture  measurement,  many  models,  especially  the  more  modern  models,  have  a  lamp  or  light  device  of  some  kind  that  is  used  in  conjunction  with  photosensors  to  take  various  measurements  from  a  sample.  To  check  if  the  lamp  is  functional,  first  verify  whether  or  not  the  lamp  is  “on”  when  the  device  is  “on.”  It  may  also  be  possible  to  use  the  software  menus  to  turn  the  lamp  on  or  off.  A  lamp  is  deemed  functional  if  it  emits  light  under  the  appropriate  conditions.  

56   Remove  bulb  and  check  voltage  drop  of  socket   Use  potentiometer  to  verify  that  the  lamp  component  is  receiving  current.  See  BTA  skills  for  Lighting/Indicators.  
57   Does  voltage  drop  across  socket  correspond  to  bulb  specifications?  

If  the  lamp  has  a  bulb  component,  it  is  likely  to  have  printed  specifications  as  to  the  current  and  voltage  that  correspond  to  the  optimal  functionality  of  the  bulb.  Use  a  multimeter  to  check  the  voltage.  See  BTA  skills  for  Lighting/Indicators.  
58   Check  wires  and  connections  to   The  simplest  way  that  the  lamp  component  may  fail,  other  

socket   than  a  broken  or  worn  out  bulb,  is  in  the  immediate  circuitry  connecting  the  lamp  to  the  power  supply.  See  BTA  skills  for  Lighting/Indicators.  
59   Replace  bulb   If  the  socket  is  receiving  the  appropriate  current  and  voltage,  the  problem  lies  within  the  bulb,  which  should  be  replaced.  See  BTA  skills  for  Lighting/Indicators.  
60   Verify  lamp  alignment  

More  modern  models  typically  have  software  menus  to  guide  through  the  lamp  alignment  process.  If  not,  the  lamp  can  be  more  roughly  aligned  by  verifying  that  the  accompanying  photosensors  are  responding  appropriately.  As  with  many  of  the  moving  parts  of  the  device,  the  lamp  can  be  adjusted  manually  after  loosening  the  appropriate  set  screws.  
61   Are  all  internal  resistors  and  driving  electrodes  receiving  current?   Use  a  multimeter  to  check  that  there  is  a  voltage  drop  across  and  current  is  running  through  the  key  electric  components.  
62   Device  is  beyond  repair    
63   Clean  electrodes   Electrodes  can  be  cleaned  with  deionized  water.  See  BTA  skills  on  Switches  and  Connectors.  
64   Close  casing   When  opening  casing,  be  sure  to  keep  track  of  all  panels  and  screws.  Close  the  casing  in  the  exact  reverse  of  opening  the  casing.  See  BTA  skills  on  Casing.  
65   Device  is  ready    

Copyright © 2017 Engineering World Health. All Rights Reserved.