Cover Image

Autoclave  Troubleshooting  Flowchart  


Description  #   Text  Box   Comments  
1   Begin:  Autoclave   Start  the  diagnostic  process  for  a  work  order  on  an  autoclave  
2   Does  the  indicator  lamp  illuminate?   Provide  appropriate  power  supply  to  the  autoclave  and  observe  indication  that  the  device  turns  on  
3   Troubleshoot  power  supply   If  the  device  is  connected  to  power  but  does  not  turn  on,  there  is  a  problem  with  the  power  supply.  This  could  be  a  problem  with  the  wiring  or  connections  within  the  device.  See  BTA  skills  on  Power  Supply  
4   Is  voltage  across  heating  element  equal  to  the  expected  value?   Use  a  multimeter  to  test  the  wires  leading  to  the  heating  element  to  determine  if  it  is  receiving  the  expected  voltage  (wall  voltage)  
5   Troubleshoot  control  circuitry   If  the  device  is  receiving  power  but  improper  voltage  is  reaching  the  heating  element,  there  is  likely  a  problem  with  the  control  circuit.  Ensure  that  all  settings  are  what  they  should  be  for  normal  autoclave  function  
6   Does  the  heating  element  warm  up?   Attach  autoclave  to  power  with  lid  open  and  observe  whether  the  heating  element  begins  to  get  hotter  
7   Look  for  rusted  or  cracked  connections   Examine  connections  involved  with  the  heating  element  to  determine  whether  they  are  adequate  for  proper  functionality  
8   Clean/Mend  poor  connections   See  BTA  skills  on  Connections  
9   Is  the  resistance  across  the  heating  element  less  than  20  Ohms?   Use  a  multimeter  across  the  heating  element  to  determine  its  total  resistance  
10   Replace  heating  element  if  necessary   If  the  resistance  across  the  heating  element  is  greater  than  20  Ohms,  it  needs  to  be  replaced.  To  replace  the  wire  within  the  element,  nichrome  wire  must  be  used.  See  BTA  skills  on  Heating  Element  
11   Do  temp  and  pressure  gauge  needle(s)  move?   While  autoclave  runs  cycle,  observe  motion  of  temperature  and  pressure  gauge(s).  There  must  be  displayed  values  for  BOTH  parameters  to  advance  from  this  step  
12   Does  temperature  gauge  remain  at  zero?   Determine  if  value  of  zero  is  given  for  temperature  despite  temperature  increase  
13   Does  pressure  gauge  remain  at  zero?   Determine  if  value  of  zero  is  given  for  pressure  when  pressure  is  expected  to  have  increased  

14   Clean  gauge  vent   If  the  gauge  works  but  does  not  move  during  autoclave  cycle,  then  the  vent  leading  to  the  gauge  input  may  be  blocked.  Flush  vent  with  distilled  water  to  remove  blockage.  CAUTION:  do  not  submerge  gauge  in  water.  See  BTA  skills  on  Blockage  
15   Inspect  gauge  components  

If  the  cycle  runs  but  the  needle  in  the  gauge  doesn’t  move,  there  is  a  problem  with  the  gauge.  Remove  gauge  from  autoclave  and  examine  interior.  Gently  manipulate  the  gauge  to  mimic  response  to  rising  temperature  and  pressure  within  the  device.  If  the  needle  can  be  made  to  move  easily  and  smoothly,  then  the  gauge  components  are  functional  
16   Clean  gauge  vent   If  the  gauge  works  but  does  not  move  during  autoclave  cycle,  then  the  vent  leading  to  the  gauge  input  may  be  blocked.  Flush  vent  with  distilled  water  to  remove  blockage.  CAUTION:  do  not  submerge  gauge  in  water.  See  BTA  skills  on  Blockage  
17   Inspect  gauge  components  

If  the  cycle  runs  but  the  needle  in  the  gauge  doesn’t  move,  there  is  a  problem  with  the  gauge.  Remove  gauge  from  autoclave  and  examine  interior.  Gently  manipulate  the  gauge  to  mimic  response  to  rising  temperature  and  pressure  within  the  device.  If  the  needle  can  be  made  to  move  easily  and  smoothly,  then  the  gauge  components  are  functional  
18   Inspect  autoclave  for  leaks   Examine  all  parts  of  autoclave  to  find  any  leaks.  Visually  inspect  for  steam  escaping  from  autoclave.  See  BTA  skills  on  Leaking  
19   Replace  gauge(s)  is  necessary   If  the  gauge  needle  cannot  be  made  to  move  as  described  in  #15  and  #17,  then  the  gauge  is  likely  broken  and  may  need  to  be  replaced  
20   Do  temperature  and  pressure  reach  required  values?  

Verify  that  interior  of  autoclave  reaches  temperature  and  pressure  values  required  to  achieve  sterilization  
Common  temperature  values:  121˚C  for  15  minutes,  134˚C  for  3  minutes  

21   Are  measured  values  too  low?   Determine  if  the  autoclave  reaches  temperature  and  pressure  values  below  those  required  for  sterilization  by  reading  the  gauge  values.  
22   Are  measured  values  too  high?   Determine  if  the  autoclave  reaches  temperature  and  pressure  values  above  those  required  for  sterilization  by  reading  the  gauge  values.  
23   Check  valves  for  leaks   Visually  inspect  closed  valves  throughout  cycle.  If  air  escapes  closed  valve,  then  there  is  a  leak  in  the  valve  that  must  be  mended.  See  BTA  skills  on  Leaking  
24   Check  valve  mechanisms   Check  functionality  of  valve  components  by  ensuring  that  they  are  able  to  open  and  close  smoothly  
25   Check  valve  connections  and  lid/door  seal  for  leaks  

Examine  points  at  which  valves  connect  to  autoclave  to  ensure  that  they  are  adequately  sealed  
If  autoclave  door/lid  has  a  metal-­‐to-­‐metal  seal,  lubricate  seal  

If  autoclave  door/lid  has  a  gasket  seal,  determine  adequacy  of  gasket.  If  gasket  is  dry  or  cracked,  it  needs  to  be  replaced  
See  BTA  skills  on  Seals  

26   Check  inlet/outlet  tubing  for  leaks   Visually  examine  autoclave  tubing  for  leaks.  See  BTA  skills  on  Leaking  
27   Check  valves  and  exhaust  tubing  for  blockages   Open  valves  and  ensure  that  air  can  pass  through  them.  Also  verify  that  exhaust  tubing  is  unobstructed.  See  BTA  skills  on  Blockages  
28   Clear  blockages  by  flushing  with  water   If  any  blockages  are  found,  flush  the  blocked  components  with  distilled  water  to  remove  blockages.  See  BTA  skills  on  Blockage  
29   Check  inlet/outlet  filters  for  clogs   Examine  autoclave  filters  for  clogs.  If  clogs  are  found,  clean  or  replace  filter(s).  See  BTA  skills  on  Filters  
30   Are  temperature  and  pressure  values  maintained  for  required  amount  of  time?  

Determine  if  the  sterilization  temperature  and  pressure  values  are  maintained  for  enough  time  to  sterilize  autoclave  contents  
31   Adjust  time  controls   Ensure  that  time  is  on  correct  setting  Common  times:  121˚C  for  15  minutes,  134˚C  for  3  minutes  
32   Troubleshoot  timing  circuit  

If  settings  are  correct,  but  autoclave  does  not  maintain  required  temperature  and  pressure  values  for  proper  duration,  there  is  a  problem  with  the  circuit  controlling  the  timing  of  the  cycle.  Examine  this  circuit  for  broken  or  damaged  connections  and  components.  See  BTA  skills  on  Electrical  Simple  
33   Do  temperature  and  pressure  decrease  after  cycle?  

Ensure  that  the  temperature  and  pressure  within  the  autoclave  decrease  after  the  completion  of  the  sterilization  cycle  by  observing  the  decrease  in  the  measured  values  displayed  on  the  device  
34   Check  valves  and  exhaust  tubing  for  blockages  

Note  steam  escape  from  open  valves  to  ensure  that  they  are  not  blocked  
If  temperature  and  pressure  values  do  not  decrease  after  the  completion  of  the  autoclave  cycle,  it  could  be  due  to  a  blocked  exhaust  tube.  See  BTA  skills  on  Blockages  

35   Troubleshoot  timing  circuit  
If  settings  are  correct,  but  autoclave  does  not  maintain  required  temperature  and  pressure  values  for  proper  duration,  there  is  a  problem  with  the  circuit  controlling  the  timing  of  the  cycle.  Examine  this  circuit  for  broken  or  damaged  connections  and  components.  See  BTA  skills  on  Electrical  Simple  

36   If  autoclave  tape  is  available,  do  strips  confirm   Run  test  cycle  with  autoclave  test  tape  to  verify  that  sterilization  is  achieved.  If  tape  is  not  available,  biological  indicators  can  also  be  used  for  

sterilization?   sterilization.  
37   Consider  replacing  autoclave   Autoclave  may  be  beyond  repair.  Discontinue  autoclave  use  or  refer  to  specialist  
Note  about  autoclave  tape:  

• Autoclave   tape   is   an   adhesive   used   to   indicate  whether   a   specific   temperature   and   pressure   have  been  reached  
• Strips  of  this  tape  are  applied  to  items  before  they  are  placed  into  the  autoclave  
• The  tape  has  diagonal  markings  that  will  change  color  when  the  target  temperature  and  pressure  are  achieved  
• If   the   tape  markings   are   still   their   original   color   after   going   through   the   autoclave   cycle,   then   the  autoclave  did  not  reach  the  temperature  and  pressure  required  for  sterilization  
• Biological  indicators  can  be  used  to  monitor  the  sterilization  of  an  autoclave,  by  testing  its  capability  to   kill   microorganisms.   Only   Bacillus   stearothermophilus   spores   can   be   used   to   monitor   the  effectiveness  of  steam  autoclaves.
• A   biological   indicator   system   consists   of   the   growth  medium  with   spores   and   indicator   dye.   After  autoclaving  the  indicator,   it  has  to  be  incubated  at  56°C  for  up  to  three  days.  Any  signs  of  turbidity  (indicating  growth)  indicate  the  autoclave  did  not  function  properly.  


Copyright © 2017 Engineering World Health. All Rights Reserved.