Cover Image

Blood  Pressure  Monitor  (Manual)  Flowchart:  


Description  #   Text  Box   Comments  
1   Begin:  Manual  Blood  Pressure  Cuff   Testing  and  maintenance  is  advised  when  the  manual  cuff  fails  to  give  out  a  complete  or  accurate  blood  pressure.  
2   Does  the  cuff  have  a  mercury  manometer?   There  are  two  types  of  manual  blood  pressure  cuffs,  one  with  a  mercury  manometer  and  an  aneroid  sphygmomanometer  with  just  a  small  pressure  dial.  
3   Is  mercury  leaking  from  the  apparatus?   If  there  is  any  mercury  escaping  the  reservoir,  proceed  with  extreme  caution  and  follow  mercury-­‐handling  protocols.  See  BTA  skills  for  Leaking  and  Blockages.  
4   Disassemble  apparatus  and  check  gaskets,  filters,  and  tubing  for  leaks.  Replace  as  needed.  

Disassemble  the  apparatus  (follow  protocol  below).Assess  each  part  for  any  leaks  and  cracks.  Replace  or  repair  faulty  parts  as  necessary.  See  BTA  skills  on  Plumbing  and  Mechanical.  
5   Is  any  black  powder  present?   The  black  powder  is  oxidized  mercury  and  needs  to  be  removed.  

6   Disassemble  and  clean  specific  parts  accordingly.  

Disassemble  the  apparatus  (follow  protocol  below)  
If  oxide  is  in  rise  tube  and  mercury  tank:  
-­‐Using  a  stiff  wire,  push  a  small  piece  of  cotton  or  gauze  through  the  rise  tube  several  times  
-­‐Gently  tap  mercury  tank  (with  opening  facing  downwards)  onto  tray  to  make  sure  all  mercury  has  been  removed  
-­‐Wash  tube  and  tank  in  a  detergent  and  water  solution  
-­‐Dry  thoroughly  
-­‐Clean  mercury  using  protocol  below  

7   Is  the  mercury  level  at  zero  when  no  pressure  is  in  the  cuff?   Meter  should  be  at  zero  when  no  pressure  is  applied.  
8   Add/remove  mercury  to  column  as  needed.  

Follow  mercury-­‐handling  protocol.  
Any  added  mercury  can  be  taken  from  another  existing  meter  that  doesn’t  work  correctly  or  isn’t  in  use.  

9   Begin  pumping  air  into  meter.  Ensure  that  the  mercury  column  lever  is  open.  
If  possible,  disassemble  tubing,  and  attach  the  bulb  and  its  tubing  to  the  meter  so  that  the  cuff  is  not  involved  in  meter  testing.  Be  sure  that  the  mercury  column  lever  is  open,  or  else  no  mercury  will  come  up  the  rise  tube.  

10   Does  the  pressure  level  lower  over  time?   The  mercury  level  will  fall  if  there  are  any  cracks  or  leaks.  
11   Check  for  any  leaks  in  meter  or  between  connections.   Use  BTA  skills  on  Leaking  and  Seals  to  assess  for  cracks  or  leaks.  
12   Does  the  pressure  level  rise  over  time?   Leather  seal  and  washer  may  be  cracked/broken.  
13   Investigate  leather  seal  and  washer.  Replace  as  needed.   Use  BTA  skills  to  assess  for  cracks  or  leaks.  Leather  seal  and  washer  will  usually  need  to  be  replaced.  See  BTA  skills  on  Leaking,  Seals  and  Connections.  
14   Do  bubbles  appear  in  mercury  column?   Small  air  pockets  will  form  if  not  enough  mercury  is  in  the  tank.  
15   Add  mercury  to  column  as  needed.   Follow  mercury-­‐handling  protocol.  Any  added  mercury  can  be  taken  from  another  existing  meter  that  doesn’t  work  correctly  or  isn’t  in  use.  
16   Reattach  cuff  to  mercury  meter.   Reassemble  cuff  to  meter  if  the  apparatus  was  dissembled  in  step  9.  

17   Before  applying  pressure  in  the  cuff,  is  the  needle  at  zero?   Needle  in  the  dial  should  be  at  zero  when  no  pressure  is  applied.  
18   Open  meter  and  manually  twist  the  needle  to  zero.   Screw  off  dial  cover  and  use  a  screwdriver  to  loosen  or  remove  needle.  Reassemble  once  needle  is  back  at  zero.  
19   Can  air  be  pumped  into  the  cuff?   Try  putting  cuff  around  your  arm  or  a  bottle  before  pumping  air.  Is  there  difficultly  in  pushing  air  into  the  cuff?  Does  it  deflate  immediately?    
20   Check  the  valve.  Ensure  that  the  knob  is  turned  completely  clockwise.   Valve  must  be  turned  completely  clockwise  to  inflate  the  cuff.  
21   Clean  filter  between  the  bulb,  valve,  and  cuff  connection.   Remove  the  valve  from  the  bulb  and  cuff  tubing.  Use  a  screwdriver  to  scrape  out  any  dirt  in  valve  connection,  or  see  BTA  skills  on  Blockages  Reassemble  bulb,  valve,  and  cuff  tubing.  
22   Check  the  bulb.  Replace  if  necessary.   Is  the  bulb  able  to  pump  air?  Are  there  any  holes  or  leakage  in  the  bulb?  Repair  with  silicon  if  possible.  Bulbs  will  typically  need  to  be  replaced.  See  BTA  skills  on  Seals  and  Leaking.  
23   Pump  air  to  a  particular  pressure  and  hold  for  at  least  10  seconds.   Pump  air  to  a  pressure  of  approximately  180  mmHg  for  a  human  arm.  
24   Does  the  pressure  drop  significantly?   If  the  pressure  drops  more  than  5  mmHg  in  10  seconds,  there  is  probably  a  leak.  
25   Test  for  leaks  in  tubing  and  between  connections.   Use  BTA  skills  for  cracks  or  leaks.  
26   Release  the  air  from  cuff.   Turn  knob  completely  counterclockwise.  
27   Is  air  being  released  from  the  cuff?   You  will  hear  air  being  released  from  the  valve,  and  the  cuff  should  deflate  with  no  difficulty.  

28   Check  the  valve.  Ensure  that  the  knob  is  turned  completely  counterclockwise.   Valve  must  be  turned  completely  clockwise  to  deflate  the  cuff.  
29   Clean  filter  between  the  bulb  and  cuff  connection.   Remove  the  valve  from  the  bulb  and  cuff  tubing.  Use  a  screwdriver  to  scrape  out  any  dirt  in  valve  connection,  or  see  BTA  skills  on  Blockages.  Reassemble  bulb,  valve,  and  cuff  tubing.  
30   Test  for  accuracy  and  calibrate  if  necessary.   Use  BTA  skills  on  Calibration  to  calibrate  sphygmometer.  
31   BP  cuff  is  working  properly.   Return  apparatus  to  appropriate  clinical  staff.  

Copyright © 2017 Engineering World Health. All Rights Reserved.