Cover Image

Blood  Pressure  Monitor  (Automatic)  Troubleshooting  Flowchart:  


Description  #   Text  Box   Comments  
1   Begin:  Automatic  Blood  Pressure  Cuff   Testing  and  maintenance  is  advised  when  the  automatic  blood  cuff  fails  to  give  out  a  complete  or  accurate  blood  pressure.  
2   Does  machine  power  on?   Lights,  displays,  and  sounds  are  signs  that  the  device  is  powered  on.  

3   Troubleshoot  power  supply  (separate  flowchart).  
NIBP  (Noninvasive  Blood  Pressure)  machines  have  varying  sources  of  power.  Some  require  batteries,  and  others  can  be  plugged  directly  into  the  wall.  It  is  always  best  to  ensure  that  the  proper  power  is  being  administered.  Machines  requiring  110-­‐120V,  for  example,  should  not  be  plugged  into  a  socket  with  a  power  of  220-­‐240V  without  the  proper  transformer.  See  Flowchart  on  Power  Supply,  or  BTA  skills  on  Power  Supply.  

4   Change  battery  if  necessary.   If  batteries  are  required,  test  that  they  are  able  to  receive  and  hold  a  charge.  See  BTA  skills  on  Batteries.  
5   Wrap  cuff  around  arm.   Try  wrapping  cuff  around  your  arm  before  beginning  function  test.  NIBP  will  require  either  pulses  or  vibrations  brachial  artery,  so  it  is  important  that  the  cuff  is  on  correctly.  Follow  the  User  Guide  for  more  detailed  instructions.  
6   Press  "start.”   For  some  machines,  a  flashing  light  or  image  will  suggest  the  machine  is  ready  to  begin  the  blood  pressure  measurement.    
7   Can  air  be  pumped  into  the  cuff?   Once  engaged,  the  machine’s  pump  will  begin  inflating  the  cuff.  Does  the  cuff  readily  inflate?  Is  a  reading  able  to  be  obtained?  
8   Test  for  leaks  and  cracks  in  tubing,  connections,  and  cuff  outside  machinery.   Use  BTA  skills  on  Connections,  Leaks  and  Blockages  to  assess  for  cracks,  leaks,  or  occlusions.    
9   Open  up  apparatus  and  assess  inside  tubing  for  cracks,  leaks,  and  occlusions,  as  needed.  

If  cuff  still  has  difficulty  inflating,  carefully  open  the  apparatus  and  observe  what  happens  to  inside  tubing  when  the  pump  is  activated.  Listen  for  escaping  air  and  use  BTA  skills  on  Connections,  Leaking,  Seals  and  Blockages  to  assess,  replace,  repair,  or  clean  tubing  and  parts  as  needed.  
10   Is  the  correct  amount  of  input  voltage  entering  the  pump?   Test  the  voltage  going  into  the  pump  using  a  multimeter.  Compare  the  measured  voltage  to  the  required  DC  input  voltage,  which  can  usually  be  found  as  a  marking  somewhere  on  the  pump.  
11   Troubleshoot  the  electrical  connections  around  pump.  Repair  or  replace  any  components  as  needed.  

If  the  pump  is  not  receiving  the  proper  input  voltage,  this  has  something  to  do  with  the  electrical  circuitry  or  connections  supplying  power  to  the  pump.  Use  BTA  skills  on  Electrical  Simple  to  observe,  assess,  and  repair  any  circuit  components  and  connections.  

12   Troubleshoot  the  pump  and  pump  motor.  Replace  pump  as  needed.  

If  the  pump  is  receiving  the  proper  input  voltage,  but  still  not  properly  inflating  the  cuff,  try  troubleshooting  the  pump  and  its  motor  using  BTA  skills  on  Motors  and  Mechanical.  Pump  may  have  to  be  replaced  if  irreversibly  damaged.  
13   Go  to  step  6.   Restart  cuff  inflation  to  see  if  the  corrective  measures  have  repaired  the  machine.  
14   Do  any  alarms  go  off  to  indicate  blood  pressure  is  too  high  or  low?  

Some  NIBP  machines  are  equipped  with  alarms  that  indicate  whether  or  not  a  blood  pressure  is  within  an  acceptable  healthy  range,  preset  by  the  machine’s  parameters.  
15   Change  parameters  as  needed  if  original  range  is  too  narrow.  

If  machine  parameters  are  causing  alarms  to  go  off  when  a  healthy  blood  pressure  is  causing  the  alarms  to  go  off,  it  may  be  possible  to  change  them.  Check  parameters  by  pressing  the  “menu”  button,  if  applicable.  Consult  with  clinical  staff  to  see  how  these  parameters  should  be  set.  
16   Is  BP  measurement  displayed?    

After  pressing  start,  is  a  numerical  value  for  blood  pressure  displayed?  NIBPs  will  usually  display  a  systolic,  diastolic,  and  pulse  rate  after  measurement.  
17   Ensure  proper  cuff  usage.   Is  the  cuff  the  proper  size  for  your  arm  or  the  patient’s  arm?  Are  the  leads  in  the  cuff  over  the  brachial  artery?  NIBPs  can  be  very  sensitive.  Check  the  User  Guide  to  ensure  proper  machine  usage.  
18   Is  a  service  manual  available?   Many  service  manuals  will  instruct  the  user  on  the  meaning  of  displayed  error  messages  for  the  specific  NIBP  system.  These  messages  can  also  point  to  general  areas  of  the  device  that  can  be  troubleshot  using  the  relevant  BTA  skills.  
19   Use  manual  to  interpret  the  meaning  of  display  and  respond  appropriately.   Most  of  the  time  these  messages  are  accompanied  by  a  proposed  set  of  actions.  
20   Go  to  Begin.   Restart  diagnostic  process  to  see  if  the  corrective  measures  have  repaired  the  machine.  

Open  up  apparatus  and  confirm  good  electrical  connections.  Especially  between  BP  module  and  display.  
Sometimes  a  problem  in  the  circuit  is  to  blame  for  inaccurate  or  incomplete  measurements.  Use  BTA  skills  on  Electrical  Simple  to  observe,  assess,  and  repair  any  circuit  components  and  connections.  

22   Repair  and  replace  parts  as  needed.   If  there  is  any  obvious  damage,  repair  connections  and  replace  necessary  parts  using  the  appropriate  BTA  skills.  

23   Ensure  cuff  accuracy  by  comparing  with  manual  method.  
After  obtaining  a  blood  pressure  measurement,  have  the  clinical  staff  take  a  blood  pressure  on  the  same  individual  using  a  working  manual  blood  pressure  cuff.  A  good  NIBP  will  be  within  5  mmHg,  but  ultimately  it  is  up  to  the  staff  whether  or  not  the  cuff  should  be  used  on  patients.  

24   Cuff  is  working  properly.   Return  apparatus  to  appropriate  clinical  staff.  

Copyright © 2017 Engineering World Health. All Rights Reserved.